¿Cuándo es el mejor momento para correr una ultra maratón? Más allá del entrenamiento adecuado, de la experiencia en carreras y de la maduración como corredor, según un estudio también hay una edad que parece ser la ideal para saltar a las carreras de resistencia. Un estudio realizado por BMC Sports Science, Medicine and Rehabilitation examinaron la relación entre la edad del corredor, el largo de la carrera y la performance. Y queda claro que, a diferencia de otras disciplinas, los atletas de elite mayores son los que obtienen mejores resultados.

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Las 24 horas de La Plata.

 

Las carreras elegidas para realizar el estudio fueron aquellas que tienen como objetivo cumplir la mayor cantidad de kilómetros en un tiempo determinado. Se analizaron carreras desde 1975 hasta 2012 que incluyen competencias de seis horas (superando los 42k), doce horas, 48 horas, 72 horas, seis días y diez días con el objetivo de encontrar el pico de rendimiento según la edad.

 Los investigadores tomaron los rendimientos de cada uno de los atletas y la examinaron de diferentes maneras, teniendo en cuenta la edad media de los diez primeros en cada categoría, la edad media de los finalistas de alto nivel de todos los tiempos, y las diferencias de edad entre los finishers para cada tiempo.

¿Qué resultados arrojó el estudio? Encontraron que las edades de los mejores corredores no aumnetaba con la distancia, sino que se genera una curva en las edades y las distancias. Como ejemplo, citan el caso de las mujeres: el top ten histórico en cada categoría marcó un promedio de 41 años para las carreras de seis horas, de 46 años para las de 48 horas pero de 37 para las de diez días. Entre los hombres, la edad máxima es de 51 años en carreras de 72 horas.

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El único item en el que no se ve la curva es en el de los diez primeros clasificados masculinos de todos los tiempos: de 35 años para las seis horas y 48 para el resto de las carreras de larga duración. Las edades promedio fueron creciendo con los años: para una carrera de 48 horas, sacando los 10 primeros, la edad de referencia fue de 40 años en 1982 a 50 años en 2012.

La conclusión para quienes realizaron el estudio es clara: los mejores ultramaratonistas tienden a tener desde 35 años y tienen grandes rendimientos también en sus 40 y sus 50 años. Si se está pensando en saltar a las largas distancias, habrá que tener en cuenta el calendario…

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